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올리브유 매운맛의 정체와 좋은 기름 선택하기

by 끌로에 끌로에 2021. 7. 20.

1. 올리브유의 효능

건강을 위한 음식 하면 많이 언급되는 것 중 하나가 올리브유입니다.

일반적으로는 기름이라고하면 살찌는 음식이라고 생각하기가 쉽습니다. 하지만 올리브유는 몸에 좋은 지방인 불포화지방산인 올레산으로 구성되어있습니다. 적당량을 섭취하면 오히려 지방을 연소하는데도 도움이 된다고 합니다. 물론 다른 지방과 마찬가지로 칼로리는 꽤 높기 때문에 과다 섭취는 체중 증가의 원인이 될 수 있으므로 주의해야 합니다.

지중해 연안 사람들은 지방을 많이 섭취한다고 알려져 있습니다. 그런데도 근처 나라의 사람들보다 뇌, 심장혈관질환, 치매와 같은 병에 덜 걸리는 이유는 그들이 섭취하는 지방에 있습니다. 대부분의 지방을 올리브유에서 섭취하고있기 때문입니다.

올리브유는 심혈관 질환과 당뇨병에 큰 도움이 된다고 알려져있습니다. 그에 더해 위를 건강하게 해주는 효과가 있어서 위가 약한 경우 올리브유를 섭취하는 것이 좋습니다. 헬리코박터균의 감염을 예방하는데도 도움이 된다는 연구결과가 있습니다.
또한 올리브유에 들어있는 폴리페놀이나 스쿠알렌 등의 성분은 혈액이 산화되는 것을 방지해줍니다. 그로 인해 노화를 방지하고 면역력을 증진시키는 효과를 발휘합니다.
매일 올리브유를 1~2 스푼 정도 생으로 섭취하면 건강에 매우 유익하다고 합니다.
위에도 좋은 음식이기 때문에 아침 공복에 섭취하는 것이 좋습니다.

2. 올리브유의 매운맛

올리브유의 여러 효능 중에서도 탁월한 한 가지는 꾸준히 섭취하면 암세포에 효과가 있다는 것입니다.
바로 올리브유에 있는 올레오칸탈이라는 물질 때문입니다.

올리브유를 가열하지 않고 생으로 삼켜보면 조금 후 매콤한 맛이 느껴집니다.
일반적인 매운맛과는 다르게 목이 따끔따끔하면서 톡 쏘는 느낌을 받을 수 있습니다.
그런데 좋은 올리브유일수록 더욱 매콤한 맛이 납니다.

바로 이 매캐한 맛을 내는 물질이 항암효과를 내는 올레오칸탈입니다.
미국의 한 연구센터가 올리브유의 매운맛을 연구하고 이 성분을 발표하면서 붙여진 이름입니다.
연구 결과 올리브유 속의 올레오칸탈이 몸속의 효소의 활성을 억제해서 몸에서 염증을 방지해주는 효과를 낸다는 것이 밝혀졌습니다. 염증을 억제해주기 때문에 혈관의 염증이나 동맥경화, 치매, 암, 관절염 등을 예방하는데 도움이 될 수 있다는 연구들이 많습니다.

그렇기 때문에 꾸준하게 올리브유를 섭취하면 염증을 억제하고, 몸속 유해산소가 제거되어 암을 예방하는데 도움이 될 수 있는 것입니다. 고대의 유명한 학자는 올리브를 자연 항생제라고 불렀습니다.

3. 좋은 올리브유를 선택하는 방법

그렇다면 좋은 올리브유는 어떻게 알아볼 수 있습니까?
우선 좋은 올리브유일수록 산도가 낮습니다. 그중에서도 산도가 0.8% 이하인 엑스트라 버진 올리브유를 선택해야 합니다. 산도가 낮으면 낮을수록 더욱 좋은 제품입니다.

기름을 짤 때 열을 가해서 짜면 기름이 더 많이 나오지만 변성이 됩니다. 그러므로 열을 가하지 않고 짜낸 올리브유가 더욱 좋은 기름입니다. 라벨에 냉압착 추출이라고 쓰여있는 올리브유를 선택하는 것이 좋습니다.
또한 기름을 짜는데도 두 가지 방법이 있습니다. 첫째로 cold pressed, 즉 올리브를 분쇄해서 펴 바르고 위에서 누르면서 짜내는 방식입니다. 두 번째는 cold extracted, 즉 원심분리기에 돌리면서 짜내는 방식입니다.
둘 중에서 원심분리기에 돌리면서 짜내는 방식이 좀 더 신기술입니다.

항암에 효과적이라는 올레오칸탈이 많은 올리브유는 어떻게 찾을 수 있습니까?
올레오칸탈은 함유량이 표시되어있지 않습니다. 그러므로 가능하다면 기름을 직접 시식해보고 더 매콤하고 톡 쏘는 맛이 나는 제품을 선택하는 방법이 가장 좋습니다.

좋은 올리브유는 기본적으로 엑스트라 버진이라고 쓰여있습니다. 또한 산도가 표시되어있는지도 확인해야 합니다.
유기농 표시까지 있다면 더욱 좋은 기름입니다. 플라스틱병보다는 색깔이 짙은 유리병에 들어있는 제품이 좋습니다.
또한 기름은 산화되는 특성이 있기 때문에, 큰 용량보다는 작은 용량으로 구매해서 섭취하는 것이 더욱 좋습니다.

건강에 매우 유익하다는 올리브유도 효능을 잘 알아보고 선택하여 섭취하면 더욱 좋겠습니다.

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